形容詞

three young American women「正しい形容詞の並び順」知っていますか?2個以上ある場合の並べ方のルール。


英語における形容詞の役割は二つです。「名詞を修飾する」「補語になる」。

そのうち「名詞を修飾」するときに複数の形容詞はどのような順番で並べるべきなのか? ほとんどの方は学校でも習っていないようですし、実際に私がこれまで質問しても知っている人はいませんでした。

多くの方にとっては「気にしたこともない」文法項目ではないでしょうか?今回はそれについてのお話しです。

例えば「赤くて速いカッコいいスポーツカー」と複数の形容詞で名詞を修飾して表現する場合にどの様な順番で形容詞を並べたらいいのでしょうか?

英文法では冠詞は先頭、「カッコいい」や「速い」といった主観的な評価はその次に、「新しい」は「色」の前に置かれます。

「形容詞的用法の名詞」は修飾される名詞の直前に、そして一番後ろが名詞です。これが文法用語でいうところの「限定用法での形容詞の配列順」になります。

形容詞の用法については以前の記事「限定用法」と「叙述用法」少し特別な形容詞について。もご参照ください。

この場合英語では原則 “a cool swift new red sports car”  となります。

ただこの形容詞の並べ方、ある程度決まったルールがありますが、これは絶対的なものではありません。

私も普段はあまり意識することがありません。日常会話ではあまり気にかける必要もないと思いますが、ただある程度フォーマルな英作文を作る場合には参考にすべきだと思います。


名詞の前に並べる形容詞の順番は以下の通りです。

1.all, both: 全ての、両方の

2.冠詞: the, a, an

3.数量: two, three, many, a few

4.評価: agly, beautiful, precious

5.大小: large, small, huge, tiny

6.形状: oval, square, retangular, round

7.状態: brilliant, smooth, hard, soft, flexible

8.新旧: old, new, ancient, modern

9.色彩: red, white, blue, brown

10.固有形容詞: Japanese, British, French, Scandinavian

11.物質形容詞 : wooden, metal, silk, cotton

私の場合は「AB冠数評大形状新色個物」と覚えました。

「あぶかんすうひょうだいけいじょうしんしょくこぶつ」まるでお経のようですが。

以下、例文と合わせてご覧下さい。


1.all, both: 全ての、両方の

all those capable subordinates
「それらすべての有能な部下」

both the cute kittens

「可愛い子猫二匹とも」


2.冠詞: the, a, an


the first three days

「最初の3日」

a beautiful castle town
「ある美しい城下町」


3.数量: two, three

six angry men
「怒れる六人の男」


4.評価: agly, beautiful, precious

beautiful little blue jar
「美しい小さな青い壺」


5.大小: large, small

a small light new red comb
「小さな軽くて新しい赤い櫛」


6.形状: oval, square, retangular, round

 delicious rectangular yokan
「美味しい長方形の羊羹」


7.状態: brilliant, smooth, hard, soft, flexible

smooth silk kimono
「なめらかなシルクの着物」


8.新旧: old, new


large tall old clock
「大きなノッポの古時計」


9.色彩: red, white

long red local trains
「赤くて長い各駅停車の電車」


10.  固有形容詞: Japanese, British, French, Scandinavian

giant wooden Trojan horse
「巨大な木製のトロイの木馬」


11.  物質形容詞 : wooden, metal

George Washington’s wooden dentures
「ジョージ・ワシントンの木製の入れ歯」


例文です
I bought an expensive large round brilliant old Japanese porcelain vase at the antique shop.
「私はその骨董品店で高価で大きな丸い形をした鮮やかな古い日本の磁器の花瓶を一つ買った。」

実際に使われる形容詞は多くて3個程度かと思います。このような文を目にすることはまず無いと思いますが。


今回は以上です。
ご精読いただきありがとうございました。



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