慣用表現

『クジラ構文』とよく呼ばれる比較表現「no more~than」について。


今回は比較表現の一つ、よく受験生に「クジラ構文」と呼ばれている英文の話です。大学受験だけでなく英検その他の試験にも頻出の比較表現です。

文法書の例文でクジラが引き合いに出されるのでこういう名前で呼ばれています。

前記事比較表現「no more than」と「no less than」 どっちがどっちか知ってますか?で紹介した形のno more thanと違い、こちらはno more~thanという形でmoreとthanが離れている表現です。

比較表現には注意深く眺めると理解できるものと、じっくり読んでも知識がないと判読できないものがあります。これが、「比較」という文法項目を難しいものにしています。

今回の比較表現も「あ、クジラ構文だ。」と認識できないと英文をしばらく眺めても「ちょっと何言ってるかわからない。」という類のものですから是非、文法知識としてしっかり押さえておきましょう。大学受験生には必須の表現の一つです。

これが「クジラ構文」です。

A whale is no more a fish than a horse is (a fish.)

この文を初めてご覧になる方、意味が理解できたでしょうか?
この文は普通、後ろの(a fish)を取って、

A whale is no more a fish than a horse is.
いう形でよく登場します。

意味は
「クジラが魚でないのは馬が魚でないのと同じことである。」

以下、この構文の2通りのパターンについて述べます。

1.A is no more B than C is D.

2.A is no less B than C is D.

まず、
1.A is no more B than C is D

「AはCがDでないのと同じくBでない」

「CがDでない」ということを例に出して、AがBであることも絶対に(no more)ないと than の前後両方を否定している表現です。

「AがBでない」ということに説得力を持たせたいのです。

A is no more B than C is.
「AはCがそうでないのと同様にBではない。」とも訳せます。

訳し方は以下の通り。

①「no more」 を否定の意味と判断し「not 」と考えてthan以下の文のbe動詞の後にこれをコピペする。

②thanを=(イコール)と考えてthanの前の文とthanの後ろの文をこの=で繋ぐ。
これで訳は完成です。


例文です。


He is no more talented in soccer than his father is.
「彼は彼の父同様、サッカーの才能がない。」

A country without a constitution is no more a country than a body without spirit is a human.
「精神を持たない肉体が人間でないのと同じく憲法のない国は国とは言えません。」

He is no more a coward than his father is.
「彼は父親と同じく決して臆病者ではない。」


次はno more をno less に変えた文です。


2.A is no less B than C is D

「AはCがDであるのと同じくBである。」

これは no more の文とは全く逆で「CがDである」ということを例に出して、AがBであることを断言している、つまり than の前後の両方を肯定している表現です。

「AがBである」ということを than 以下の文を引き合いにして説得力を持たせたいのです。

前述の例文のno moreをno less(肯定)に置き換えたことによって意味が真逆になります。

A is no less B than C is.
「AはCと同様にBだ。」とも訳せます。

例文です。
He is no less talented in soccer than his father is.
「彼は彼の父同様、サッカーの才能がある。」

He is no less a coward than his father is.
「彼は父親と同じく臆病者だ。」

Shinobu is no less beautiful than her big sister is.
「しのぶは彼女の姉同様に美しい。」

The junior disciples were no less dauntless in battle on the train than their senior disciple was.
「後輩の弟子たちは、列車の中での闘いにおいて、先輩の弟子と同じように勇敢であった。」

繰り返しますが、
①no more(否定)やno less(肯定)の意味をコピペしてthan以下のbe動詞につける。

②thanをイコール(=)と考える。
これがポイントです。



今回は以上です。

ご精読いただきありがとうございました。

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